Nói đến Vương quốc Anh người ta nghĩ ngay đến một số trường đại học cổ nhất và lâu nhất thế giới như Cambridge hay Oxford. Nơi đây cũng có cơ sở vật chất hiện đại nhất thế giới. Mỗi năm, hàng ngàn sinh viên quốc tế đến đăng ký theo học chương trình giáo dục tại đây. Vương Quốc Anh xếp vị trí thứ 3 trong số các nước đăng ký đi du học của học sinh, sinh viên Việt Nam.

Đến với nước Anh, London không phải là lựa chọn duy nhất. Các thành phố khác như Manchester, Liverpool và Huddersfield cũng là những thành phố đang phát triển, hiện đại, đầy đủ về mọi mặt của đất nước. Đây là những thành phố hàng đầu, sôi động, sầm uất với đầy đủ tiện nghi, cùng các khu vui chơi, giải trí.

 

HUDDERSFIELD thành phố xây mơ ước hình 2

 

Chắc bạn nghĩ mình đang mù quáng tô hồng cho một bức tranh màu xám nhỉ? Khoan vội nhé, mình đã đến đây với cái đầu rỗng, đôi mắt mở to và trái tim trần trụi, đúng như tác giả Phương Mai đã nói trong “Tôi là một con lừa”, và thật ngạc nhiên, mình đã yêu cái thị trấn nhỏ ấy từ những điều thân thuộc và bé nhỏ nhất. Từ con người, thiên nhiên đến cả cái thời tiết ẩm ương đều đã phối hợp nhịp nhàng để “cưa đổ” và nắm giữ một góc quan trọng trong lòng mình.

Ngôi trường nguyện vọng thứ… n

Đại học Huddersfield, còn được mình gọi thân thương hơn là Hudds, không phải lựa chọn đầu tiên, thậm chí còn chẳng phải là lựa chọn thứ hai, thứ ba hay thứ tư của mình.

HUDDERSFIELD Thành phố xây mơ ước hình 1

Nếu không phải một sinh viên khá giả, chắc bạn sẽ hiểu học bổng của trường ảnh hưởng nhiều như thế nào đến việc lựa chọn trường học. Mình đã đến với Hudds như thế. Ngoài những thông tin ngắn gọn như đoạn mở đầu đã nói, mình không biết nhiều, không hiểu rõ, không kỳ vọng, không phán đoán hay mong chờ nhiều. Tóm lại, với tinh thần lạc quan tích cực sẵn có, mình đã không áp đặt bất kỳ định kiến nào cho Hudds.

Người tốt muôn nơi

Thế rồi, việc đầu tiên mình nhận ra đó là mình đã nhận được sự giúp đỡ từ rất nhiều người tốt, dù đó chỉ là lần đầu tiên gặp, hay thậm chí là người dân trên đường đi học.

Lựa chọn thuê nhà ở khu khá “lạ” so với các sinh viên Việt Nam khác tại Hudds, mình đã có được cơ hội làm quen, tiếp xúc và hiểu thêm rất nhiều về bạn bè với nhiều “phông văn hoá” khác nhau.

HUDDERSFIELD thành phố xây mơ ước hình 3

Khi vừa đặt chân đến nơi, mình được bác chủ nhà ra tận ga để đón. Về đến nhà chưa kịp lo mình sẽ xoay xở như thế nào để khiêng đống hành lý lên cái cầu thang bé tí tẹo thì bác cũng đã nhanh chóng khiêng hết lên giúp mình. Rồi đến cô bạn cùng nhà người Anh lai Pakistan, biết mình mới từ xứ nóng chuyển qua nên dù trời mùa thu 17-19 độ C vẫn ráng chịu nóng bật lò sưởi lên cho mình đỡ lạnh.

Ngày mình phân vân không biết nên dự tốt nghiệp không vì không có gia đình, sợ dự một mình sẽ lạc lõng, bạn đã dang rộng tay và nói bạn sẵn sàng làm gia đình của mình nếu mình muốn. Nhìn ánh mắt bạn, vòng tay bạn, mình cảm động đến mức chả biết nói gì hơn ngoài cảm ơn. Và cả những người lạ vô tình gặp trên đường, trên xe buýt hay ở bến tàu… cũng đã rất nhiều lần làm tim mình lay động vì nhiệt tình xách đồ nặng, tận tình chỉ đường, và còn tận tình dặn dò bác lái xe buýt nhớ chỗ đứng của mình.

Ở nơi mà ai cũng biết nhau

Điều may mắn thứ hai mình nhận ra khi sống ở Hudds là những sự trùng hợp tình cờ dễ thương. Bằng cách nào đó, các mối quan hệ bạn bè chồng chéo nhau nhiều đến giật mình, và nhờ vậy, vòng kết nối cũng dễ dàng mở rộng hơn nhờ những câu chuyện chung, người quen chung. Những câu chuyện vô thưởng vô phạt tại quán pub quen với người lạ thường giúp mình phát hiện ra thông tin thú vị về những người bạn khác mà tụi mình cùng quen. Một lần bắt gặp một bạn gái người Anh rất xinh ngồi ở góc quán nhưng lại trông rất ủ rũ, cô bạn thân người Áo của mình đã quyết định đến làm quen và bắt chuyện để cô bạn kia trông bớt cô đơn. Sau một lúc trò chuyện, bất ngờ mình còn “thu hoạch” được cả thông tin về “crush” của mình vì hai bạn í học cùng ngành và biết nhau cũng được khá lâu. Đấy, sống trong một thành phố nhỏ cũng lợi lắm đúng không?

 

Chốn tuyệt vời cho những bài học đa văn hóa

Với đặc điểm là nơi có khá nhiều người gốc Trung Đông và gốc Phi như những thành phố khác ở miền Trung nước Anh như Manchester hay Sheffield, văn hóa tại đây sẽ đa dạng hơn. Và dĩ nhiên, nó cũng ít nét đặc thù của Anh hơn những nơi khác một chút. Tuy nhiên, trái với việc phán xét hay phán đoán, mình đã đi từ bất ngờ này đến bất ngờ khác khi thử làm quen và trò chuyện với mọi người.

HUDDERSFIELD thành phố xây mơ ước hình 5

Như việc một bạn trai gốc Phi cao lớn vẫn có thể là chàng trai ngọt ngào hàng ngày chơi đàn guitar, kéo violin, tập hát “A thousand years” để chờ ngày tỏ tình. Cũng chính bạn ấy cũng trở thành soái ca của nhà mình khi lẳng lặng sửa ống nước hư, thay van nước hỏng, dọn dẹp bụi cây trước cổng nhà cao quá đầu mà không cần tụi con gái còn lại phải hỏi hay cảm ơn gì. Và để thỏa mãn trí tò mò của mình, cô bạn cùng nhà người đạo Hồi đã giải đáp tất tần tật những thắc mắc mà trước giờ mình vẫn đang giữ trong đầu sau khi đọc về tôn giáo này. Cơ hội quá tốt cho một đứa tò mò về các nền văn hóa như mình đúng không?

Thời tiết ẩm ương như… lời đồn

Cuối cùng, mình muốn nói đến thời tiết ở đây. Trước khi sang, mình đã được bạn bè cảnh báo càng về phía bắc thời tiết càng ẩm ương khó chịu nên lại càng sợ vì bản thân vốn không thích nghi tốt với thời tiết. Phải vậy, nó xứng đáng là một trong những vấn đề hay được bàn tán ở Anh vì tính thất thường của nó. Có những ngày bạn đi học khi trời có nắng, vừa hết tiết thứ nhất thấy mưa rào kèm tuyết, hết tiết thứ hai trời tạnh chuyển qua hửng nắng lại, và khi bạn về đến nhà, trời đã chuyển qua mưa đá. Thế nhưng, bất ngờ thay, mình đã không dính trận ốm nào trong suốt hơn một năm sống ở Hudds.

Mưa nhiều, nhưng cũng vẫn còn rất nhiều ngày nắng, thời tiết đẹp để thấy cả thị trấn bừng lên sức sống như thế nào. Bên cạnh đó, thời tiết còn được cho là “đã ảnh hưởng rất nhiều đến tính cách con người ở đây”, trích lời một cậu bạn người Đức của mình. Cậu ấy hay đùa rằng mọi người đều trở nên vui vẻ hơn, rạng rỡ hơn, tâm trạng phấn chấn hơn thường ngày mỗi khi trời đẹp, nắng lên vì dường như người Anh đã quen với mưa gió rồi. Không chắc nhận xét này sẽ đúng với tất cả những với riêng Hudds, mình có thể cảm nhận được nó rất rõ.

 

Khung cảnh mơ màng

HUDDERSFIELD thành phố xây mơ ước hình 4

Và Hudds cũng không phải chỉ có công nghiệp nhé. Chỉ với 20-40 phút đi bus từ trung tâm là bạn đã có thể đến những khu vực đậm chất Anh như Holmfirth hay Lindley. Ngoài những cửa hàng trang trí dễ thương với gam màu pastel, còn có những ngôi làng nhỏ mà nhà thường có vườn hoa tự trồng ngay phía trước, cùng bộ bàn ghế nho nhỏ cho những buổi trà chiều tại gia.

Và nếu yêu các môn thể thao như leo núi, hiking, thích khám phá và ngắm nhìn thiên nhiên đồi núi trùng điệp mà rất nhiều bạn đã nghĩ đến khi nhắc đến Anh, hay chỉ đơn giản muốn thư giản, thong dong đi dạo lên đồi để thấy những chú cừu nhởn nhơ gặm cỏ, đây là địa điểm lý tưởng cho bạn đấy.

Các vườn quốc gia nổi tiếng phải kể đến đó là Lake District, Yorkshire Dales hay Peak District, vườn quốc gia nằm ngay cạnh Hudds.

Chỉ là những suy nghĩ nhỏ mình viết vội khi rời nơi đã gắn bó hơn một năm. Không ngại ngần gì, mình có thể gọi đây là một ngôi nhà khác của mình, nơi mình đã được nhận và cho đi rất nhiều yêu thương.

Tuy nhiên, không chỉ Huddersfield, mình tin chỉ cần không áp đặt, sẵn sàng đón nhận, bạn cũng sẽ tìm được chốn riêng của mình, một nơi bạn có thể gọi là “ngôi nhà thứ hai”, “quê hương thứ hai”, “another home away from hone”. Cứ bắt đầu, làm quen rồi yêu nơi bạn đã chọn với tấm lòng rộng mở nhé. Khi đó bạn sẽ cảm thấy nơi đây khiến mình đáng sống đáng yêu đời hơn bao giờ hết.